複雑・ファジー小説

[リレー企画]無限の廓にて、大欲に溺す
日時: 2018/11/20 21:30
名前: にっか ◆ShcghXvQB6
参照: https://twitter.com/NIKKA_Nonbe

無限の廓にて、大欲に溺す

開始日:2016/8/22(8/21 15:00スレ立ち上げ、創作解禁)

参加者一覧
・にっか(文字化けするためNIKKAと名乗ってます)
・ポテト侍
・霧島
 以上3名。敬称略。

設定については、次レスに張るURLから確認願います。

なお、コメント等は差し控えて下さい。

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Re: [リレー企画]無限の廓にて、大欲に溺す ( No.155 )
日時: 2018/06/02 13:12
名前: 霧島 ◆FJjoZBA4mU

 恐ろしいならば歌いなさい、と。そう教えられた事がある。母を亡くし、酷く落ち込んでいた時に、父とて精神的に安定していなかったろうに。娘の身を案じ、2人だけには酷く広くなってしまった寝室でそう教えてくれた。何処の言葉かも分からない、意味も上辺ばかりしか知らない、けれど紡ぐと不思議と心の休まる音だった。少女はぼんやりとした、浮かぶような心地で、休まらぬ心を落ち着かせるかの様にただただ、小さな唇から音を紡ぎゆく。明日を夢見て、白百合を胸に。或いは、其の心に静かな泉を思い描きながら。心の端がちり、と焼け焦げるような錯覚、チャリン、と耳元で小さな音が、鳴り響く。周囲の男たちの視線も、焦るような声も。兄と慕う人の背中も、其の手も、倒れ伏す彼女すら何時かに見た光景の様な気がしてしまう。何故、を思考する暇などありやしない。上がりきった昇降機、開く扉、急ぐ其の人の後を、少女はただ必死に追うばかり。
「――“миреостц”...」
 無意識に紡ぐ言葉は、きっと、知らないはずの魔法の呪文<キーワード>何時か、どうか――此処に骸が増えぬ様にと。私の、美しい従者にどうか、これ以上疵が残らないようにと、やわい願いを、けれども切実に込めて。
 ゆらゆらと揺られる感覚に、何か懐かしさを憶える。けれど、此の唇は言葉を紡げず、瞳もまた、瞼を押し上げる事すら億劫で仕方がないものだから、何も映さない。滲む視界、ざわめく周囲の音、何ひとつが非現実のものである様に感じられてしまう。そんな中でも酷く鮮明に、少女の声が鼓膜を震わせればピクリ、とハイルヴィヒの睫は震える。其れに気付く者は、誰一人在りやしないのだけれど。どよめく様な人々の声すらはるか遠い場所からの音に聞こえて仕方がない。微睡みの内にありながら、深層は酷く、明確に覚醒を憶えている。吠え立てる様な獣性に突き動かされそうになりながらも、身体の自由は一切利かない。指先すら動かせぬ侭、虚ろな瞳でけれど彼女自身は此処にはない何かを睨めつけていた。何かが背を押すような、いっそ蹴り飛ばしてくる様な感覚さえあった。もしも身体が自由に動くならば、己を背負う誰かの肩に牙を突き立てていたのかもしれない。首輪の外れた猟犬は最早、狂犬に相違ない。招かれるまま、手を引かれるまま――否、背を押されるままに、衝動に突き動かされる、獣の性だ。けれども其の意識もふ、と途切れる瞬間がやってくる。溶かされてしまった様にぐるり、と、どろりと、意識が流出していく。混濁の内に、娘の意識はプツリ、と途切れた。

「…………」
 ハイルヴィヒはゆるり、と其の瞼を持ち上げる。薄暗い部屋は、其の癖何処か清潔感を保っているらしく、天井の白さは此の薄暗がりでもよく分かる。まるで催眠にかかった様に重たかった手足が、徐々に軽くなっていく。右手をゆるく握りしめた時、手が何か温かなものに触れた。確かな質量をもつ其れの正体が、スヴェトラーナの白く細い手であると気付くまでにそう時間はかからない。ベッドに身体を預ける様に、床に膝をついて眠っている少女の姿が、徐々に鮮明になってくる。手負いの獣の様であった其の瞳に、人らしい、或いは理性とも呼ばれるものが宿るのはそう長い時間を要さずしてであった。蕩けるばかりであった思考が徐々に覚醒していく。もう一度、其の白い手をそっと握りしめればスヴェトラーナの長い睫がふるり、と震え、閉ざされていた瞼は押し開かれる。淡く美しい、水宝玉の瞳は今だ微睡みの内に或れど。覚醒は直後に。見開かれる瞳は潤み、目元がやや赤い。声にならぬ声をあげ、其の花唇をパクパクと動かしている。か細い、悲鳴の様な、けれども歓喜と安堵の入り交じる声と共に立ち上がり、長い長い間を置いて「ハイルヴィヒ」と傭兵の名を呼んだ。令嬢に呼ばれた娘は最早獣性の欠片も無く、一匹の猟犬として静かに、其の双眸を細めるばかりであった。令嬢はハイルヴィヒの上へと覆いかぶさり掛けるものの、彼女が満身創痍とすぐに思い出せばベッドの端へ、今度は其の白い布の上へ身体を預ける。崩折れる様に、只美しい線を描いて。金の髪が、白の上に舞い踊る。良かった、と小さく、幾度も呟く声は白に飲み込まれていく。震える華奢な肩に、ハイルヴィヒが手を伸ばす事は叶わない。其の髪を、頭を、撫でてしまいたいのに叶わない。嘆くよりも早く、口惜しさと悔恨が湧き上がる。乾ききった唇は、彼女の名をなぞるだけ。重ならぬ白い手はシーツを強く、強く強く握りしめる。もう一度、金糸雀の囁きでハイルヴィヒ、と傭兵の名を呼びながら。

 どれ程の時間が経っただろう。少女は肩を震わせた侭崩折れ、娘は体躯をベッドへ預けたままだった。不意に、足音が聞こえる。其処で漸く、ハイルヴィヒは此処が診療所である事を認識する。
「おう、目ぇ醒めたか、シュルツの」
「……嗚呼」
 お陰様で、そう続けたかった言葉は掠れて禄に言葉になりやしなかった。眼前の初老の男は何処か不機嫌そうな瞳を、硝子越しにハイルヴィヒへと向けている。ハイルヴィヒもまた、蒼穹の色をした、其の癖只々冷え切った色の瞳を真っ直ぐに彼<医師>へと向けた。見覚えのある人物だ。何かと彼には世話になっている。何時かに大怪我をした折など、思えばヨハンに担がれて此処へ運び込まれた記憶がある。あの時の、何故だか酷く泣きそうで、苦しげなヨハンの表情が脳裏をよぎった。零す娘の息は、短く。突っ伏して居た少女もゆるりと其の首を擡げ、此処の主を見やる。ハ、として目元を拭って立ち上がれば、一礼。完璧な動作をもって、至極自然な動きであった。
「…………ご丁寧にどーも、お嬢ちゃん。まァ……金の話は後々だ。何にせよ」
 そう言って、男は静かに息を吐く。ポケットを漁りつつもすぐにハ、とした様に少女二人をみやり、舌打ちを一つ。
「よかったな、生きてて」
 其の言葉に目を丸くして、其の瞳に水珠を浮かべて、ハラハラと涙するのは令嬢であった。けれども誰一人、驚く者はなく。ただ心地よい沈黙が病室に在るだけだ。森閑とした空間はただ、三者三様の心地よさを漂わせていた。
「ったく……どうしてシュルツってのはこう、無茶するんだかな。…………良かったな“ハイルヴィヒ”飼い主が優しくって」
 あのお嬢ちゃん、ずっとお前の傍で泣いてたぞ。と付け足された言葉に、ハイルヴィヒの眉はかすかに動いた。
「祖父も、父も…………無茶ばかり、していたんだ。…………其の前も、ずっと、前も。なら……血筋だろうな」
 掠れる声で、ハイルヴィヒは言葉を紡ぐ。掠れた喉が僅かに痛むが、乾きからくるものであるならば、何一つ問題はありはしない。聞き苦しい、と言いたげな視線の男は溜息を零した。「まァ、いいがな」と吐き捨てるように零した後ちらり、と令嬢を見やり、其の後傭兵を見やった。
「……暫くは安静だ、いいな? ……“お嬢様”と一緒なんだ、なんか訳アリとかだろ。暫くはお嬢ちゃんと一緒に此処にいりゃいい」
 其の言葉に少女は感謝を紡ぎ、傭兵はただ静かに、其の双眸を伏せるだけだった。

 ハイルヴィヒが静かに眠りについた頃、スヴェトラーナはゆるりとその双眸を押し広げ、胸を静かに上下させるハイルヴィヒを静かに見守っていた。其の光景に口を噤んでいた男はふと、少女の傍へと歩み寄る。
「……割と、真面目にギリギリだったんだぜ? ……此処まで運んでくれた坊っちゃんに礼言っといてくれ。それにしてもまぁ、こいつが助かったのもお嬢ちゃんの祈りが通じたかね」
「祈ってなどいませんわ、お医者様<Врач>」
 少女は、やわい笑みを男へと向ける。どこまでも穏やかに――穏やかすぎる其の笑みを。半歩、少女と男の距離が縮まる。す、と持ち上がる踵。近くなる距離、至近距離で見つめ合う二人は、けれども浪漫の欠片を遺さずに。
「…………祈ったところで、神<Смерть>は、何一つ……救ってはくださらないでしょう?」
 ふわり、と甘い香りが漂う。或いは、男の気の所為であるのかも知れない。ただ柔らかな笑みの少女は念押す様に短い言葉を紡いで、小首をかしげている。柔らかな空色に、けれども甘いばかりではない色を湛えて。――鼻腔をくすぐるのが白百合の香であると男が気付いた頃には、眼前の少女の瞳に妖光は最早無い。微笑みは少女然とした其れであるし、ただ柔らかな蜜が、あるいは毒のようにじわり、広がるだけ。

「…………よ、かったぁ……」
 後日、はた、と診療所を訪れたヨハン・クリューゲルは包帯に巻かれながらも生きながらえた相方を見て安堵とともにそう呟いた。事の顛末はスヴェトラーナと此処の医師だという男から聞き及んでいる。そも、こうしてこの場所へ辿り着けた事自体奇跡に等しい。スヴェトラーナとハイルヴィヒが此方での拠点としている部屋へと赴いた折り、2人の不在を知れば些かの懸念を胸に、真っ先に此処へとやってきた事は果たして幸いであったか。今はまだ、わからない。何にせよやってきたヨハンを診療所の主はまっさきにこの部屋へ連れて行き、見開かれた薄氷の色が其処にふわり、生まれただけだ。――少しばかりハイルヴィヒに話がある、と医師の男へ告げれば大凡状況を察してくれたらしく「シュルツの嬢ちゃんに釘刺しとけよ」と告げてスヴェトラーナに話がある、と彼女を病室の外へと連れたってくれた。何かと、表沙汰にし難い事を引き受ける彼らしい、というべきか、それなりの付き合いが在る故、と思うべきか。ヨハンには判断し難いものの、其れを気にするのは後の事とした。ハイルヴィヒに、ボリーシェゴルノスクにおけるベケトフの状況をさっと告げる。その上で、ユスチンの考えも添えた、けれど。
「んで、まぁ……現状はこういう事なんで。……お嬢様が帰って来る、ってのはちょーっと困る……感じ、だったんですけどぉ」
 ため息混じりにベッドへ腰掛けてハイルヴィヒを見やる柔らかな安堵の色をその瞳に。ハイルヴィヒの顔の横に、ヨハンの手がそぅ、と置かれる。ギシ、とベッドのスプリングが軋んだ。
「……ヴィッヒー、僕、今からすっげーひどい事言います」
 青と緑は交わりそうで、交わらぬ距離にある。二人の間だけに在る秘め事を、確認する様に。
「――その状態で、全快したとして。……お嬢様の護衛、務まりますか」
 其の言葉は躊躇いがちに紡がれる。ひどいこと、と言ったくせに随分と柔らかな物言いだ、とハイルヴィヒは小さく鼻を鳴らした。そうしてから細める瞳に敵意は無く、いっそ、穏やかな心地ですらあった。
「…………此の命に代えても、お嬢様をお守りするのが私の役目だ。……私の、役目だ」
 瞳は細めた侭、ハイルヴィヒはただ静かにそう告げる。仮令何があろうとも、或いは今此の瞬間、此処へと令嬢を害する要因が来るというならばいっそそれらを殺し尽くすつもりだ。己の身体の状況を正常に判断出来ないわけではない。それでもやらねばならない、という衝動が此の胸の内にある限り、ハイルヴィヒ・シュルツは番犬として、猟犬として其れらへ牙を立てよう。ハイルヴィヒが笑顔を浮かべる事は無い。さりとて、怒りを見せるわけでもなく、ただひやりとして、其の癖何処か切実な色を織り交ぜた声で言葉を紡ぎゆく。ヨハンが口を挟む余地など、穏やかなくせにこれっぽちも或りはしなかった。少しばかり困ったように笑いながら、ハイルヴィヒの黒髪に指を通す。何だ、と言いたげな視線に肩を竦めていいじゃないですか、と青年は囁いた。
「――折角、久々の再会なんです、ちょっとくらい……ね」
 青年の声はただ、眼前の少女を慈しむように或いは淡い執着を、滲ませていた。

Re: [リレー企画]無限の廓にて、大欲に溺す ( No.156 )
日時: 2018/06/03 13:23
名前: NIKKA ◆ShcghXvQB6
参照: https://twitter.com/NIKKA_Nonbe

 辺りに漂っている匂いは何だろうか。それは微かな物であったが、鼻に纏わり付き、決して離れようとしない。腹を空かした鬣犬の様にしつこかった。この匂いの正体は、石炭酸である。囲いの向こう側、少女の大きく開かれた膝の傷を消毒するために用いられていた。無色透明なその液体が放つ、独特な臭気にそれを扱うルトと少女は互いに顔を顰めては、時折顔を見合わせて苦笑いを浮かべていた。
 囲いの外では上半身を曝したバッヒアナミルの姿があった。少しばかり冷え込み、それが不快なのか口を真一文字に閉ざし、表情を顰めるばかり。そんな彼の右胸には未だ塞がり切らない、大きな傷が存在を主張していた。傷の回りの皮膚は赤く変色しており、刀傷を負わせた者の怨嗟がまだ残っているようだ。首元を裂かれ、雨の下で血を流して死んでいった男の無念がいつまでも纏わり付いてくる。傷は確かにバッヒアナミルの身を蝕み、侵して行く。これは最早呪いだ、と彼は傷を見て嗤っていた。人を呪ったとしても、殺しきれぬかと肩を震わせ、こんな傷を負ってしまったと己を嘲る。死を覚悟した者が死へと駆け、ひたすらに向かっていく。一合、二合と斬り結ぶ内、そんな狂気に自分が乗せられてしまった、その未熟をただただ嗤うのだった。
「次……ナミ坊。早くしろ」
「その呼び方止めて下さいよ、もう俺だって二十一ですよ」
 囲いの向こう側から呼ぶ、その声は彼を何処か茶化しているように感じられた。幼い頃からの付き合いもあるのだが、彼は自分よりも圧倒的に年上。何ならば自分が実の姉のように慕うバシラアサドよりも年上なのだ。ルトに何かを言い返したとしても、理不尽に一蹴されてしまう。何時もの事ではあったが、囲いの向こうにまだ居るであろう少女に聞かれたくはなかった。
「これ相変わらず……臭いですね」
「うるせぇ、文句言うんじゃねぇよ」
 上着を小脇に抱え、苦言を呈しながら、二歩、三歩と歩みを進ると、視界に入ってきたのはレヴェリの少女であった。額には大きな切創の痕が一つ。そして、殆ど塞がりかけた切創が膝にある。噂になっていたランツェールと呼ばれるレゥノーラ撃退した少女の怪我と一致している事から、目の前の少女がそれだと予想出来た。レヴェリの身体というのは随分と頑丈だ、と関心を抱きながら彼女を見据える。まだ、撃退してから一月余り。だというのに、傷はもう殆ど癒えかけているではないか。それに引き換え、自分は十ヶ月前の刀傷が未だに癒えきらず、身を蝕み続けている。ただただ強靭、ただただ強壮。そんなレヴェリの身体が何処か羨ましく思え、ぼんやりと少女を見つめていた。
「……なんですか?」
「なんでもないですよ。……あぁ、いや。俺の治療が始まるんで、早く出て行って下さいな」
「あ……ごめん、あの。そこの杖取ってもらえます?」
「えぇ、どうぞ」
 ルトの机に立て掛けられた杖を手渡すと彼女はぎこちないながらも、杖を付いて立ち上がった。小さく一礼だけしては、ひょこひょこと跳ねるようにして囲いを後にしていく。その背中を見送りながら「よく歩けるなぁ」と矢張り感心した様子のバッヒアナミルであった。
「まだ、少しだけ膝が痛むそうだ」
「あの傷ですからね……」
「それに最近は寒い。傷に障るのさ」
 恐らく普通の人間があの傷を負ったならば、完全に癒える事はないだろう。傷が塞がれど、腱は強張り日常生活にまで支障を来たす。老い、身体が衰えていくにつれ、少しずつ壊れていくのだ。それがまだ若いバッヒアナミルには分かっていた。何故ならばアゥルトゥラにはそんな老人だらけであるからだ。半世紀も昔、先人達に負わされた傷が未だに彼等を苦しめ続けている。ある者は身体を傾け、下手に操作された糸繰り人形のようだ。ある者は目を奪われ、またある者は手足を削がれている。冷えた風が苦痛なのか、彼等は一様に顔を顰めていた。そんな様子が愉快で仕方がなかった。
「名前は?」
「興味あるか?」
「勿論ですとも」
 まだ若いながらも、単独で化物を撃退した兵である。その名を知っておきたい、そんな武門の男の思いである。時が来たならば殺し合うかも知れない、互いに背を預ける事もあるかも知れない。ジャリルファハドは同じ道に生きる者達の名を聞くなと、自身に言い聞かせてきたが、道が違えば殺すだけ、道が交わったなら共に歩むだけの事。虎は生来、温情の類を持ち合わせていないのだ。
「レア・バシュラール。見ての通りレヴェリだ。アサドが拾って来たんだ。だもんだから、うちで手当てしてんだが、最近は傷も良くなってきたみたいでな、あと半月もすりゃ杖の補助も要らんだろう。一人で歩ける。俺等セノールやらアゥルトゥラじゃ考えられない治癒速度さ」
「……羨ましいです。俺も早くこの傷を治さなきゃいけないのに。……ルト、もう少し早く出来ませんか」
 つい先日、ジャリルファハドにも同じような事を言われたためか、ルトは顔を顰め不機嫌そうにバッヒアナミルを睨む。どうしてこうも、武門の兵達は生き急ぐような素振りを見せるのだろうか。彼等の姉貴分であるバシラアサドとて、何時ぞやのハイドナーから朱肉を借りられなかったからと、自分の右手、親指の付け根を噛んで裂き、その血を朱肉の代わりに捺印した時もそうだった。セノールであるのならば、気骨を見せなければならないと、そこまでやったのだ。傷は時間を掛け、ゆっくりと癒さなければならない。痕が残ってしまえば癒えたとしても、一生の傷となりそれは衆目を引く。歳を取り、老いるにつれその傷跡が疼き、痛むものだ。であるからこそ、しっかりと癒さなければならない。
「アサドもファハドも、お前もただの馬鹿ガキだ。全く……」
 悪態を吐きながらも、手際よく傷の手当てを進めるルトに僅かな申し訳なさを感じ、バッヒアナミルは視線を背けた。彼は彼なりの役割を果たしている、生ける者を救い、傷を癒す。それが彼の役割である。だからこそ、自分も自分の役割を果たすべく、こうして傷を癒しに来ている。自分が武働きで手を抜かないように、ルトもこうやって怪我人の手当てをしていて、手を抜くという事はしないだろう。そこに人種は関係ない。だというのに、今の自分の発言には彼へと向かい合う自分に誠意、真摯さが欠如していた、と感じざる得ず、恥を覚え、今すぐにでもルトの目の前から立ち去りたかった。
「あの、ルト。……すみません」
「……別に良いって。お前は上の二人と違って、きちんと謝るじゃねぇか。よく気が付く。アサドなんて居直って、俺を脅しやがる。ファハドは相変わらずよく分からん、えらい他人行儀に振舞うんだぜ」
「あの二人は不器用で意地っ張りですから……。今は仲違いしてますけど、似た者同士です」
「知ってるさ、お前より付き合いは長いんだ。……こんなもんかね」
 何時の間にか傷はすっかり錦紗で覆われていた。傷の付近をルトが拳で小突くと痛みが走り、思わずバッヒナミアルは短く呻く。きっと睨んではルトの右足を踏みつけ、反撃を加えていた。お互いが悶絶し、声にならない呻き声を上げている。第三者が見たら馬鹿馬鹿しい事をしていると、失笑せざる得ないだろう。実際、この様子を見ていた第三者は呆れたように、苦笑いをしながら眼鏡を弄ぶ。爪紅を差した指先でくるくると眼鏡が回っている。
「やっぱり馬鹿だったね。みーんな」
「あぁ、コイツは馬鹿だ。サチの三猛、三馬鹿……その一人だぜ」
「私の旦那も充分馬鹿だよ」
 苦笑いをしつつ、彼等に向かい合ったのはハヤであった。右手には多くの資料が抱えられており、手引き車にはカルウェノが著したであろう、錬金術の本が大量に詰め込まれていた。それも相当な年代物である。
「うるせぇな、俺は馬鹿じゃあねぇ」
「いいや、アンタも残念ながらね。……ナミル、傷は?」
 馬鹿は目の前に二人居ると揶揄し、ハヤはじっとバッヒアナミルを睨むように見つめていた。そんな顔をせずとも、眼鏡を掛けたら良いだろうにと内心、馬鹿はもう一人居ると嗤いながら「何ともないですよ」と何時も通りの答えをぶつけた。聞いておきながら、あまり感心なさげに短く相槌を打ち、ハヤは傍らの椅子に腰を下ろす。彼女が浮かべる笑みは酷く薄っぺらな物に見えた、初冬の朝、水溜りに張る氷よりも薄い。指で軽く押すだけで割れてしまいそうな程にだ。
「近々さ、間引くんだよ。地下のアイツ等を」
「間引く……?」
「あぁ、そっか。……廓に行った事は?」
 問いに首を横に振るう。無理もないだろう、彼はクルツェスカに来てからバシラアサドの護衛として振舞い続けてきた。廓で何が起きているか、逐一情報を得ていただろうが、彼を重用するバシラアサドが廓へと行かせようとしなかったのだ。そして、彼もまた手負いの虎でありながら、その身の不調を隠し、張りぼてであったがセノールの一兵として振舞い続けてきた。表に出たならば護衛として、裏へ戻ったならば傷の治療に専念する日々。廓へ一歩でも入るような余裕はない。ともすれば"間引き"という言葉が意味する物を知る由もないだろう。
「狩りさ、狩り。化物の」
「狩り、ですか。人狩りなら良いのですが、化物となると経験がないので」
 化物も人も薄い仕切り一枚の差しかない、そう思うも口に出さずハヤは「あっそ」とだけ再び相槌を打つ。人が殺せるなら化物は殺せる、化物が殺せるならば人は容易い。ただただ殺めるだけなのだ。あの化物は命乞いをする訳でもない。その骸からは鉄錆びたような生臭い血の臭いを醸すでもなく、打ち破られた腹から飛び出る臓腑、その中身の不快な臭いを醸す訳ではない。ただただ、無遠慮に何かを感じる訳でもなく化物を殺めるだけなのだ。
「簡単、簡単。傷の具合が良かったら参加しなよ」
「……えぇ、まぁアサドが行って良いと言うなら」
「ま、アイツ次第かな。……あぁ、それと。今回は外部の人間達も入れるみたいでね、アゥルトゥラが加わったからって人狩りしちゃあダメ。最後の"楽しみ"を摘み食いしちゃあいけない」
「そう、ですか。……ちょっとくらい"味見"したってバレやしませんよ」
 互いに軽口を叩き合い、顔を見合わせて笑うばかり。先程のハヤの笑顔を厭に薄っぺらだと思ったバッヒアナミルであったが、彼の浮かべる笑みもハヤのそれと似通っている。「血縁ではないはずだが」とルトは怪訝そうに二人の顔を交互に見つめては、大きく溜息を吐いたのだった。
「文句でも?」
「いいや、別に何でもないさ。ただ怪我だけはしてくれるなよ」
 俺の仕事が増えるから、とルトは冗談を付け加えてハヤを見つめていた。彼女は恐らく廓に行くだろう、そしてルト自身もだ。彼が率いるハザレの兵が居なければ、ジャッバールの後方支援能力は大きく欠け、徒に死者を増やすだけとなる。人は人である内は容易く死ぬものである。化物に傷を負わされたならば、それだけで死ぬ。怪我をするな、というその言葉には傷一つ負うなという、ある種の願いのような意味合いも含まれているように感じられ、バッヒアナミルは「難しい事を言うなぁ」と内心、一人ごちるのだった。

Re: [リレー企画]無限の廓にて、大欲に溺す ( No.157 )
日時: 2018/06/10 18:41
名前: NIKKA ◆ShcghXvQB6
参照: https://twitter.com/NIKKA_Nonbe

 雪か、とその男は外套の襟をかき合わせ、ぶるっと短く身震いをしていた。老いには勝てないと苦笑いをしながら、彼は石畳を踏み付け、雪を蹴散らしていく。身に凍みる寒風は人の目には捉えられないというのに、それを睨み緑色の瞳には力が篭る。その様相はまるでこれから戦地に赴く、兵士のそれのようであった。彼からしてみれば話し合いの場というのは、戦場であるのだ。フェベス・メイ・リエリスという、この男はボリーシェゴルノスクに血を流さない戦場を持ち込むべく、今歩むのであった。
 厭に人気のない屋敷であった。出迎えたのは少し草臥れた様子の当主であり、彼以外に屋敷の中には誰も居ないようである。娘とその護衛はクルツェスカに居るとは知っていたものの、此処まで寂寞を感じるのはおかしな話だと思いながら、外套を脱ぐ。払い損ねた雪がはらはらと落ちては、水へ姿を変えていく。それを余所にフェベスは小さく会釈をしながら、三歩近寄り左手を差し出した。武働きなどしていないのに、指は節くれ立ち、厳しさを醸す大きな手だ。
「久しぶりだなぁ! もう十年にもなるか?」
「なんだか老けたよねぇ……」
「お互い様だ!」
 差し出された左手をユスチンが掴むと、彼を振り回すように手は縦に振り回される。肩が抜けてしまうのではないかと思える程の、激しすぎる握手に戸惑った様子のユスチンを見て、フェベスは年齢不相応かつ「鉄面」の渾名に不釣合いな程の笑みを浮かべているのだった。乱暴で豪快なガキ大将が、そのまま大人になり、落ち着きを覚える前に老人になってしまったのだろう。若い頃からこうだったなぁと、振り回されながらユスチンは内心、一人ごちる。声なき声を聞き取ったのか、漸く手は離された。少しだけ肩が痛むのは気のせいではないだろう、と抗議の意味を込めながら、ユスチンは彼をじっと見ては口を開く。
「……冷えるから此処で立ち話は止めにしよう」
「俺達も歳には勝てんなぁ、しっかり老ける。白髪があるぞ」
「君は相変わらず赤いよねぇ……」
「目立たないだけさ、白髪と皺みたいに蓄えも増えてくれりゃ良いんだがなぁ……」
 さっきから歳を取った話しかしてない、とユスチンがぼやけば、また彼は声を上げて豪快に笑っていた。こんな男だというのに、クルツェスカ、その近郊にて策謀を張り巡らし、神算鬼謀を以ってして戦わずにして各勢力と渡り合っている。外見は熟練した老兵、中身は老練とした策士といった所だろう。口を開けば、三枚、四枚の下が姿を現すはずだ。よく背中から刺されたり、撃たれずにいると思わず感心を覚えてしまう。
 応接間に通すと何時の間にかフェベスは椅子に腰を掛け、ユスチンへと座れと指図をしてくる。これでは立場が逆だと、思わずユスチンは呆れてしまいそうになったが、そういえば昔から勝手気ままなところがあったと思い出しながら、向かい合うようにして椅子へと腰掛けた。
「吹雪いてるのにお疲れ様。クルツェスカはどうだい?」
「雪はそこそこ、彼方此方凍っている。朝が辛い」
「そっか、いやーねぇ。最近はクルツェスカからの来客が多いんだ」
 クルツェスカからの来客、という言葉にフェベスの目に力が篭り、「その件で来た」と彼は短く言葉を発するのだった。先ほどまでの大声で、まるで叫び倒すかのような声ではなく、低く唸るような声色であった。
「ジャッバール。バシラアサドだが四日ばかしクルツェスカを空けていた事があってな。てっきりカシールヴェナへ帰ったかと思ったんだがな……此処に来ていただろう」
「よーく見てるね。君の目は彼方此方にあるのかい? 僕は窓に鎧戸張った方が良いかな?」
「あぁ、そうした方が良いだろうな。何なら屋敷の窓を全部覆ってくれて構わないぞ? 流石に後ろに目はないけどな」
「それはもう人間じゃあないね」
 軽口を叩き合いながら、二人は雑談に興じて中々本題に入ろうとしない。どうもユスチンがそれを避けるように会話を運んでいるようだ。フェベスはそれに気付いているのだろう、相槌はどんどん短くなり、終いには咳払いをしてユスチンをじっと睨む。突然凄まれ、一瞬だけユスチンは怯んで口を閉ざした。
「話を戻すぞ。……実はな、危うくその時期でジャッバールを刺し掛けた」
「……刺す?」
 武力闘争に打って出る事はないフェベスの口から、似合わない文言が飛び出した。問うようなユスチンの言葉に彼は小さく頷きながら、にぃっと笑って見せる。その笑みは鉄面というよりは、呪いの面が愉悦を覚え、口元を歪めているかのようだ。こんな笑い方をする男だっただろうか、と疑問を抱きつつ彼をじっと見つめていると突然、笑みが消え失せ呪いの面は、鉄面へと戻っていく。
「あぁ。文字通り刺すのさ、メイ・リエリスとその旧配下、新興貴族の手によってな。クルツェスカからジャッバールを叩き出せば勝ちだ。そのままコールヴェンに控えたルフェンスを召集し、クルツェスカの防御を固める。兵站基盤が無ければアイツ等には戦えない」
「出来るのかい?」
「出来なかったらお前に伝えはせんよ。それを成す為に、周辺の街を捨て置かねばならんのだ。全てをクルツェスカへ集約する」
 捨て置くという言葉にユスチンは思わず口を閉ざす。クルツェスカが軍事的な要衝である事は理解している。陥落してしまえば、運河沿いにコールヴェンまでの侵攻を許し、アゥルトゥラ西南部の支配圏を喪失してしまう。結果的に西北部のセルペツェスカを孤立させ、西部の防衛機能は崩壊してしまうのだ。だからこそ、フェベスは周囲の街を捨て置くと言い切る。それは恐らくこのボリーシェゴルノスクも含まれて居る。ジャッバールと事を構え、仮に戦争が勃発したというなら彼等はまず、クルツェスカの包囲と運河制圧を行う事だろう。真っ先に攻め落とされる事が予見されるのだ。
「きな臭いとは思ってたけどねぇ、君まで戦支度かぁ。ジャッバールもそんな感じがするんだよね」
「お互いそれしか選択肢はないからだ。ジャッバールは戦を起こし、我々はクルツェスカを多大な犠牲を払ってでも守らなければならないのだ。許せユスチン。……それとも運河を埋めるか」
「えぇ? 僕に力仕事をしろって?」
「腰をやってしまうなぁ」
 力仕事、運河を埋めるか、戦に出るか。二つの意味を込めて問えば、短く言い返してまたフェベスはげらげらと笑い出した。若くとも運河を埋めるなんて出来るものか、ジャッバールと戦えなど難しいにも程があるとユスチンは呆れた様子で彼に視線を投げ掛ける。彼等と戦えば、時間こそ稼げようが全滅は必至。運河を機能不全に陥らせたならば、間違いなく全てを敵に回す事だろう。ジャッバールのみならず、西部から中央へ向かう商人達もだ。寧ろ前者よりも、後者の方を敵に回すのが恐ろしくある。名目上はジャッバールへと下っている以上、彼等には弁舌にて多少の時間稼ぎは出来るだろうが、商人達はそうもいかない。未だに悪印象は払拭出来ておらず、敵視されている現状、彼等の行動を阻害するような事をしてしまえば全面的な抗争に陥るだろう。
「まぁ、……だから来たのさ。手短にな。この街にも防備を拡充させろ、徴収農民でも傭兵でも構わない。それが出来ないならば住人をクルツェスカへ移せ。クルツェスカでも多少の被害こそ出ようが、無抵抗に死ぬ此処よりはマシというものだろう。両方もありだ。兵は多いに越した事がない。……幾ら弁舌で立ち回るつもりだとしても、先方に戦を避けるつもりが無ければ事は起きてしまう」
「分かってるとも、僕が下った相手は話が通じない相手だって。戦に生きて、血の匂いを好む奴等だってね。手札を切る時ってのが来てるのは分かってるよ」
「そうか、それなら良い。それとだ。……娘の件は任せておけ、我々メイ・リエリスは影ながら守備をしよう。お前のところの猟犬……いや、番犬か。手負いだろう?」
「まぁね。ほんとよく見てるよ。……君の娘は良いのかい?」
「ソーニアには強いセノールの兵がついている。ジャッバールではない、尚武なガリプだ。信頼に値するさ」
 そう語るフェベスに一瞬だけ翳りが見えたのは気のせいではないだろう。他人の娘を守るように力を傾けられるというのに、何故自分の娘を守るように力を出さないのか、ユスチンには疑問であった。恐らくその答えは翳りの中にあるのだろうが、彼は語ろうとしないだろう。鉄面を被って、三枚、四枚の舌で翻弄されて終いだ。
「子に難儀するなぁ、お互い」
「まぁね」
「苦しくもなんともないがな、キラの為に死ねたらどれほど良かったか」
「……まだ左腕しか見つかってないんでしょ?」
「あぁ……棺は軽かったよ、本当に軽かった」
 彼らしくない笑みをフェベスは湛えていた。鉄面の下から穏やかな笑みが現れているのだ。何処となく、その笑みには後悔が滲み出ているようにも見え、彼の「子に難儀する」という発言は現状に際し、心配、不安を抱いているというのが感じ取られる。それの苦心、苦悩は鉄面と誹られる彼にも人並みの心があるという証でああった。であるからこそ態々、実情を伝え、進言をしにクルツェスカから出てきたのは、何か謀ろうとしているでなく、ひたすら備え、危機を回避しろと伝えなければならないという本心からの行動であると判断出来るのだ。
 暫く沈黙が二人の間に流れ、ふと思い出したかのようにフェベスは身を乗り出して語り始めた。先ほどまでの大声は何処へやら。彼は密かに語る。
「……ユスチン、ロトスの倅の件。聞いているかね」
「屋敷で焼け死んだって聞いたよ?」
「死んでいなかったらどうするかね。まだ引っ張り出せるものがあるとは思わんか、ハイドナーのその向こうにある者達だ」
「死人を当てにするだなんてらしくないじゃないか」
「そう言うな、まだまだ俺には手札がある。切れる限り切ろうじゃあないか、余ったらお前にくれてやる」
 豪快に笑い、肩を震わせている。歳を取ってどうにも悪の親玉のような風貌になった彼は、高笑いが似合うようになったなぁとユスチンは思っていた。若い頃から体格は良く、政治家というよりは戦士のようであり、そんな彼は老獪な外見を手に入れた。同じような歳のはずなんだけどなぁ、と内心一人ごちながら、ユスチンも釣られて静かに笑っているのだった。

Re: [リレー企画]無限の廓にて、大欲に溺す ( No.158 )
日時: 2018/06/18 18:35
名前: ポテト侍 ◆jrlc6Uq2fQ
参照: http://twitter.com/imo00001

 レゥノーラとは何なのか。それを解明するのは学者の役目なのだろうが、彼らが興味そそられるのは、専ら遺跡の建設に関することでレゥノーラについて興味を持っている者は少ない。ガウェスの護衛している男もその例に漏れず、レゥノーラよりも遺跡についての研究を強く望んでいた。
「外へ、ですか?」
 銃の手入れをしていたガウェスの隣に座った男は徐に言ったのだ。「外に行く気はないか?」と。
「目的は?」
「資料が見たい。カンクェノ建造された時の資料が」
 と言った直後に何かに気が付き「それと物資の調達さ」と言ってケラケラと笑う。三十代後半だと教えて貰っていたが、彼の笑顔は其れよりも幾分か若く見える。ついでに行動も。現在は毛先を指に巻き付けて遊んでいる。
「本当はハイドナーってお貴族様の所に行きたかったんだがね、今は火事で更地になっているだろう、あそこ」
 胸打つ鼓動は聞こえないふりをする。ガウェスの返事を待たず男は続けた。彼が笑う度に八重歯見え隠れするのが気になる。スルスルと指に巻いていた髪の毛が解ける。
「勿体ない、もったいないなぁ。あそこにも値段のつけようがない書物がたくさんあったのに。燃やし尽くしてしまうとは、本当に口惜しい」
「何故、貴方たちはそこまで歴史を気にするので?」
「探究心以外の何かがあると思っているんだい」
 どうやら男のスイッチを入れてしまったらしい。ガウェスがもういいと言うよりも早く立ち上がり、鼻息荒く持論の展開を始める。頬がほんのりと赤くなっていることから、彼がどれだけ興奮しているのか、分かるだろう。
「本来なら、七十六階にだって足を踏み入れてこの目で見てみたいさ。どんな世界が広がっているのか。きっと私の見たことが無い知識がゴロゴロあるんだろうんさ。だが、何と言うことか。あすこにはジャッバールがいるだろう。いやいや、勘違いしないでくれよ。ジャッバールには感謝しているんだ。だが、同じくらい僻んでもいる。知識は共有してこそ価値があるというのに。あぁ、本当に妬ましい」
「少ないからこそ価値があるのでは?」
「知識の価値は希少性じゃあないと私は思うがね。多くの知識があるからこそ、文明は発達してきたじゃないか。あぁ情報は逆さ。知られていないほど価値がある。それで行ってくれるか?」
「貴族と縁持つつもりはありませんよ」
 うんざりとした様子で返す。この男はどんな人種、身分の相手にも差別なく接することが出来る男で、それは褒められるべきことであるとガウェスも理解している。だが、意見を言うことに関しては少々熱くなりすぎるきらいがある。学者としては当然なのだろうが(だからこそ学者となったと言うべきなのか)こちらの顔色を窺わず聞いたこと以上の返答をすることを時折うっとおしく思った。だが、それ以上に問題なのは、ここではガウェスの顔はあまりに顔が割れすぎている。上流階級とは縁遠い下働きの侍女にすらその顔を見れば誰だかすぐにばれてしまうだろう。
「分かった、それでいい。屋敷までは別の人間を付き添わせよう。ただ、地上までは道中は着いてきてくれ守り手は多い方が良い」
 どうしても彼はガウェスについてきて欲しいらしい。特に断る理由もない。妹が心配で戻ってきてしまったが、四六時中廓に屯しているわけではない。
「分かりました。……、報酬分は……働きますよ」
 共にいる傭兵が口癖のように使っていた言葉を借りてみるが、ぎこちない言い方になる。男は苦笑いし、ガウェスは気恥ずかしさを紛らわす為に咳払いを一回。
 仲間と共に小うるさい昇降機を降りて、光が降り注ぐ世界へ。太陽が眩しく、思わず目を細める。
 内部とは違う湿気った暑さに誰も彼もが口を閉ざし、目的地へと歩く。ガウェスですら、久しぶりに感じる肌身に纏まりつくような暑さにやられ、垂れる汗を拭った。フードを取ってしまいたい衝動を抑え、ひたすら前だけを見つめて歩く。しばらく歩を進めると煉瓦造りの病院が見えてくる。はたと主に合わせて歩いていた足が止まった。ハイルヴィヒらどうしているか気になったのだ。何事かと怪訝そうに振り返った男にガウェスは言った。
「すいません。私はここで……」

 返事が無かったので、恐る恐る扉を開けたが、室内に人はおらず、がらんどうとしていた。清潔なベッドと真新しいサイドテーブル、古ぼけた椅子と机が設置されているその部屋は成人男性二人が入ればいっぱいになる小さな部屋だ。しかし、相部屋が一般的であるこの時代に個室を与えられているのがどれほど贅沢なことであろう。恐らくそれが一般的である彼も彼女らも知る由もないだろう。金かベケトフという名のおかげか、両方か。
 喧噪がどこか遠く聞こえる個室では、自分だけが常世から隔離されてしまったようなもの悲しさが胸の奥から込み上げてくる。チュンチュンと小鳥が鳴く声とぎしりぎしりと床が軋む音だけが閑散としていた世界には妙に大きく聞こえる。ベッドには純白のシーツが波紋が作られており、少し前まで誰かが、いや、ハイルヴィヒがここで寝ていて、何らかの理由で出て行ったのだろう。リハビリとみるのが妥当である。この時、ガウェスはハイルヴィヒやスヴェトラーナに会えずホッとしたようながっかりしたような複雑な気持ちになり思わず眉を寄せる。もしもどちらかがいたならば、二言三言交わした後に見舞い品として花束を渡すつもりだったのが予定が狂ってしまった。
 時間があれば、彼女が帰ってくるのを待つがそんな時間はないだろう。事実、外からは急かすように扉をノックする音が聞こえてくるのだ。どうするべきか、何となく机の引き出しを開ければペンと紙が入っているのを見つけて僅かに瞳を細めた。花束を机へと置き、椅子に座った。するとギッと小さく悲鳴をあげたので壊れやしないかとガウェスはヒヤッとしたが、それ以上悲鳴を上げることはなく、一瞬高鳴った胸が落ち着いていく。
 何と書くべきか、よもや本名を明かすわけにもいかない。迷った末にようやくペンを取り、置いてあったメモ用紙に『貴方達の征く道が光射す路と在らんことを』と、一言だけ書き残した。いつも朝起きたときと、夜寝る前に暗唱している一節を捩った言葉は、文に直すと思っている以上に気障ったらしく、思わず苦笑いが洩れた。頬をポリポリと掻きながら流麗な文字が書かれているメモ帳をそっと花束に挟んだ。
 踵を返し、部屋を出ようとした時、もう一度振り向いてみたが、やはりそこには誰もいない。ただ、シーツを照らす太陽の光が一本の道のように真っ直ぐと伸びており、願わくば、二人の少女の歩む道が己のように黒く淀まない様にただただ願うばかりであった。

Re: [リレー企画]無限の廓にて、大欲に溺す ( No.159 )
日時: 2018/06/24 22:08
名前: NIKKA ◆ShcghXvQB6
参照: https://twitter.com/NIKKA_Nonbe

 恐らくこれがジャリルファハドの云う"戦の匂い"という物なのだろう。それは鼻で感じる物ではなく、皮膚を突き刺すようなひりひりとした刺激を指しているのだろう。彼等はそれを感じ取る能力に長けているのだろうが、そういった感覚を持ち合わせていない自分が感じ取るのだから、クルツェスカに起きている異変は内外にも知れ渡っている事だろうと、ソーニアは思うのだった。
 日の明かりに眼をやられる為、煙水晶で作られた眼鏡を首から吊り下げ、二人の護衛を輩に廓へと向かう。クルツェスカの異変を気にせど、自身に起きた異変は大して気にならず、日常は変わらない。相変わらずミュラはあれや、これやと騒がしく、ジャリルファハドは口数が少ない。時折、ふらっと居なくなる事が増えたが、今クルツェスカで何が起きようとしているか探っているのだろう。危ない橋だけは渡らないで欲しい、とソーニアは横目で彼を見るも、ただただ前ばかりを睨むばかりで脇見一つする気配がない。それは一見、緊張しているようにも見え、彼の雰囲気が伝播してか、心なしミュラの表情も凝り固まっている。原因は言うまでもなく、得物を携えた"彼等"であろう。
「傭兵、ね」
 右を見れば傭兵、左を見ても傭兵。恐らく後ろにも傭兵の群れ。廓へ近づけば近付く程、ジャッバールの兵の姿がその中に見られるようになって来ている。此処で何かしらの衝突が起きたならば、新たな闘争の火種となる可能性もあるだろう。地獄は道を誤り、一歩、二歩と歩むだけで辿り着いてしまう程に近く、また何者かが意図的に地獄を作り出す事もあるだろう。赤子の手を捻るのと同じ位に容易いのだ。
「……どこの兵やら。誰に飼われ、何を成そうとしているのか。……全く分からん」
「良い気分しないでしょ」
 小さく首肯してみせ、ジャリルファハドはにぃと薄ら笑いを浮かべて見せた。何を考え、企んでいるのやら。彪のそれはやや恐ろしげにも見える。元々口数の少ない男であるから、やはり多くを語ろうとはしない。こういう時くらいはきちんと言葉に出せば良いのに、とソーニアは何処か呆れ顔を浮かべながら、立ち止まっていたミュラの背を片手で軽く押した。何か気になるものでもあったのだろうか、と彼女の視線が向かっていた先を一瞥するも、特に目ぼしいものは見当たらない。何か、と問えど答えは煮え切らず、ミュラが普段と違って余所余所しく思えた。ソーニアに続き、ジャリルファハドが見据えるとその先には見慣れた顔ぶれがあった。バッヒアナミルを筆頭に護衛をつけたバシラアサドの姿もあり、彼等は此方に気付いていない様子で近寄ってくる。
「あら、物々しいわね」
 人垣が裂け、崩れてゆく。彼等はそこに在るだけで異様な存在感を放つ。寄せ集めの傭兵の様な烏合の衆等ではなく、統率された集団、軍の姿がそこに在るのだった。少しずつジャリルファハドの表情が険しくなっていくのが見て分かり、ソーニアはその様子がどこかおかしく、口の端を僅かに吊り上げて笑っては、ミュラが困惑したように 二人を交互に見比べている。
「ファハドー!」
 よく通る快活そうな声でジャリルファハドを呼ぶ声、長い髪を揺らしながらバッヒアナミルが手を振っている。仕方ないと手を挙げ、応じたならばバシラアサドはにやにやとした笑みを浮かべている。何かを言いたげな彼女だったが、そんな時間もないのか、そそくさと小路へと入ってしまった。廓とは逆方向の道に何の用があるのだろうか、とソーニアは疑問を抱くが、それよりもバッヒアナミルの事が気になって仕方ないのだ、セノールらしくない浮わついた雰囲気が印象的過ぎる。彼等の中にある翳りが全く見えない。
「変わったセノールね、あの人」
「頭の螺を砂漠に落としてきたんだ。もう見つかるまい……」
 そう揶揄こそせど、バッヒアナミルの苛烈かつ勇猛な側面を知っているからか、それ以上の事は語ろうとせず語尾を濁しては大きな溜息を吐いた。恐らく彼もまたバシラアサドの護衛でありながら、懐刀として呼び出されたのは確かだろう。有事に際して、彼が脅威となるのは必至。ややもすればナッサルが総軍で参戦する可能性すらあるのだ。
「残念な人ね。見てくれは良いのに……天は二物を与えないってところかしら」
「まぁ、あの通りだが腕は立つ。俺が束になっても敵わんよ、だからこそ厄介なんだ。思考が単純であるからこそ、簡単に命を擲つように猛り狂う」
「獅子に飼い慣らされた狂人ね」
「そうさな、いつか月に吼えるだろう」
 そうもなってしまえば、どれだけ助命を頼まれ、すすり泣かれど首を取るしかないのだろう。同胞を討たざるを得ない時が来るやも知れず、輩を討ったと誹られようとも仕方なしと自分に言い聞かせる事しか出来ない、身の上を恨めしく思う。事情は兎も角、東へと奔走し好きな様に振舞った旧友の獅子を羨ましくも思えるのだった。
「なんだよ、腹でも痛いのか?」
「なんでもないさ──」
 変なの、と矢継ぎ早に言い放つミュラであったが、その声はジャリルファハドの耳に届く事はなく、彼はただ一点を睨んでいた。立ち止まる彼を二人は何事かと見据えていたが、遂にソーニアが問い掛ける。
「やっぱり変よ。何かあったの?」
 彼の視線の先、少しだけばつが悪そうに立ち尽くす男の姿があった。少し草臥れているようにも見える。嘗て討ったとジャッバールを謀ったその男、折角殺さず生かしたというのに、此処に居ては危ういという事が分からないのかと、怒りとも呆れとも付かない一念が込み上がるのだ。
「悪い、野暮用だ。先に行っていてくれ」
「──え、あ──ちょ、ちょっと!」
 突然走り出すジャリルファハドを止めようと手を伸ばすも、ソーニアの手は空を切るばかり。それどころか、彼女はバランスを崩しその場に倒れ込んでしまった。慌てた様子のミュラがソーニアを引き起こしながら、すっかり人垣に溶け込んでしまったジャリルファハドを目で探すのだった。



 まずい男が目の前に居る、とガウェスは少し困り顔を浮かべていた。嘗て殺し合い、嘗て生かされた。その男が苛立ちを募らせた様子で、眼前に立ち此方を睨んでいるのだ。何かしてしまったのだろうか、それとも気心が変わり殺しに来たのだろうか。今を思えばガリプとてサチの一員、ジャッバールとの関係はある。何より屋敷に乗り込んできた時はジャッバールからの指示があったと聞く、形振り構わずこの往来の中ですら殺しをするようになったのだろうか、と不安を抱きながら得物に手を掛ける。
「抜くな、馬鹿者が。来い」
 幾分、背の低いジャリルファハドの手が顔面でも殴りつけんばかりの勢いで近寄って来ては、襟首を掴まれ路地へと引き摺られる。彼の「抜くな」という発言から、敵意はないと判断し抵抗はしていないのだが、やけに力が篭っていてガウェスは苦笑いを浮かべる事しか出来なかった。
「先までアサドが居た。あんな所でボヤっと立つな……肝が冷える。全く……」
「それは……危なかったです。助かりました」
「お前が見つかってしまえば、俺とて危うい。シャーヒンも居れば、バッヒアミルも居る。前者は兎も角、二人を差し向けられては敵わんのだ」
 単なる自己保身であったが、今此処でセノール同士の闘争が起き、その者がハイドナーの残滓を匿っていたともなれば、事は大事となるだろう。メイ・リエリスの関与までジャッバールは持ち出し、嫌疑の目を向けるのが見えきっている。迂闊な事をしてしまえば、ただただクルツェスカに混乱を齎すだけ、と漸く気付き嘗ての行いを思い出しては、ガウェスは表情を顰めた。
「ただでさえ今のクルツェスカは危うい。……傭兵の流入が随分と活発になってきている。何処の飼い犬かも分からん、そんな奴等が得物を携えては歩む様子を見て、何も思わんというのならば、その眼を潰した方が良いぞ」
 眼を持つ意味すらない、と付け加えてジャリルファハドは大きく溜息を吐いた。そして刀の柄に手を掛けるのだった。その視線の先、薄っすらと氷の張り付いた柱があり、その物影からは微かに白い息が漏れている。誰かに聞かれていたのだろうか、とガウェスが二歩、三歩と後退りながら懐に忍ばせた短剣を抜く。
「盗み聞きは感心しない、出て来い」
 傍らの彪はそう唸り、右手で鞘を前へと傾けては左手で僅かに刀を抜く。前は左に鞘があったはずだが、と横目で見遣る。そういえば左右の手どちらでも得物を限りなく、同じように扱えていたと思い出した頃、物陰から両手を上げながら出てくる人物を見て、思わず眼を見開くのだった。
「……メイ・リエリスの」
「探しに来たんだけどね。声がするなぁと思ったら……ちょっと吃驚よ」
 悪びれる様子もなく、ソーニアはにやにやとした笑みを浮かべていた。彼女の傍らには実妹であるミュラの姿もあり、思わずそちらを呼びそうになったのは言うまでもない。
「家が死ねば名は死んだも同然、何もしてくれるなよ」
「えぇ、私は確かにジャッバールと親しい。でも言う必要はないわ。今のクルツェスカは"正常"よ。ハイドナー、貴方達が居なくなってね」
 ソーニアの言う通りに自警主義を掲げる家門が消え去り、自警団の機能は正常化した。しかし、危ういバランスを保ったまま治安を維持しているだけに過ぎず、その治安維持の片棒を担いでいるのは在ろう事か外国人。そんな状況でもクルツェスカが"正常"だというソーニアの正気を疑いながらも、自身が軽率な行動からクルツェスカに混乱と不安を招いたのは事実、何も言い返す事が出来ずガウェスは口を噤むばかりだった。
「貴方の祖先も私達メイ・リエリスを五百年前に殺しておけば、今こうして苦言を呈される事もなかっただろうにね。ザヴィアの彼女は兎も角、カランツェンは今も根に持ってるわよ。敵は多いじゃない、生きにくいわねぇ」
 そう苦言を呈しては彼女は嗤っている、どこか別の側面を見たかのようでその様子は空恐ろしくあり、彼女の傍らミュラの表情は強張って見えた。普段は穏やかに装って居ながら、彼女もまた腹の中に悪心を飼っている。その普段との差異に大きな違和感を覚えたのだろう。
「なんてね。……カランツェン、引いては憲兵達が根に持ってるのは事実、貴方が生きにくいのは言うまでもない。どうするの? これから」
 周りは敵だらけよ、と付け加えてソーニアはその赤い目を細め、ガウェスを見つめていた。深緑の瞳は何処へ消えたのやら、血の様に赤いそれの持ち主が浮かべているのは静かな笑みばかり。まるで悪魔が囁くような声色にガウェスは眼を閉じるのであった。

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