コメディ・ライト小説(新)

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Banka
日時: 2018/11/22 04:52
名前: をうさま ◆qEUaErayeY

 君の声を思い出してから夏は始まる。遥か昔、僕は初めて恋をした。君の匂いは則ち夏の匂いだった。
 ようやく溜まっていた仕事が一段落したので、ふと伸びをしてみる。パソコンから目線を逸らすとカーテンが風で揺れていて、強烈なようで少しばかりの既視感を感じる。
 あれからどれほどの時が経ったのだろう。狂おしいほど、もう何が起きても絶対に取り戻せないほどの時が流れているのに、毎年夏が来る度に君を思い出してしまうことに未だに不思議になる。
 どこか物悲しく思えるのは、君という存在と、今の自分の生活とがあまりにもかけ離れていることだった。その差が単純に時間によるものなのか、それとももっと別の何かなのか、いつ分かるときがくるのか不明で地獄のようだ。
 君の存在そのものに現実味が日に日に消え失せていくのが切なく、今ではドラマなどの作り話と何ら変わらないようにすら思えてくる。……こんなことを言うときっと君は茶化して笑うだろう。僕のこの腐ったような日常に、君がいてくれたらどれだけ幸せなことか。

 僕らの青春は一瞬だった。光の速さで駆け抜けた日々は抜け落ちた記憶で溢れていて、そこだけが未だに心残りだった。もっと長く、もっと深く君という人間を感じておけばと、今でも後悔する。
 来年もまた夏が来る。その次もきっと来るし、それは死ぬまで毎年繰り返される。その度に僕は同じ追憶をするだろう。もはや償いに似た何かを。


>>1-3 >>6-14

イメージソング:夏の幻(GARNET CROW)

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Re: Banka ( No.10 )
日時: 2018/10/04 01:47
名前: をうさま ◆qEUaErayeY

「先輩……」
「ん?」声がどこか変だったので、すぐに振り返る。同時に信号が青に変わり周りの人々が歩き出す。
「そういう発言までは求めてないです……」
 茅野の顔は真っ赤になっていて、僕は不思議な気持ちのまま、自分が今何を言ったのか思い出してみる。
「あ! ごめん違う、何か心の声が言葉に出ちゃってた!」
 可愛すぎて直視できない、は流石にクサい。たとえ付き合っていたとしても言うのに躊躇するだろう。
 彼女はずっとその場で悶絶していて、言った僕の何倍も恥ずかしがっているようだった。しだいに信号が赤に変わると、道路で車が走り、駅のほうからやって来た人達がさっきと入れ替わるように信号に並ぶ。
「“心の声が言葉に出ちゃってた”って、フォローになってないですよ先輩……」
 確かに。正論すぎて言い返せないので黙っていた。

 信号を渡って少し歩くと、将棋道場はすぐに見えてくる。
「このビルの三階かな」
 普通のビルだ。全階にそれぞれテナントが入っていて、喫茶店とか書店とか色々興味をそそられる所は多いが、今は行かない。
 彼女はエレベーターのボタンを押す。エレベーターは今六階にあるから階段を使ったほうが早いと思ったが、彼女に従う。
「もうー、真面目に将棋やりに来たのに調子狂っちゃいますねー」
 彼女はうんざりするように吐き捨てた。まだ引きずってるのか、と笑う。
「ごめんて……」
「まあいいですけど。先輩のほうも何となくいい感じですね。上がボーダーのTシャツとネイビーのシャツの重ね着で、下が黒スキニーって意外とお洒落なの着るんですね」
 ああ、服を褒めればいいのか、と今更気づかされる。

 エレベーターには僕ら以外乗ってこなかった。
「先輩はよく来るんですか?」
「まあまあかな。週に一回は来てるよ。結構強い人いるんだよ、ここ」
 それを聞いた茅野はどこか緊張したように見えた。僕も最初に来た頃はかなり緊張した気がする。すぐ慣れたけど。
 あのときはまだ僕も級位者だったので、今の彼女と大体同じぐらいの棋力だ。この三級から初段ぐらいの棋力の人達が道場には一番多いので、戦う相手には苦労しないだろう。
 エレベーターが三階に到着するのは思いの外早かった。多分彼女にとっては心の準備が整うより先だったのかもしれない。
「お、夕一ゆういちくんデートかい?」
 エレベーターが開いた瞬間、向こうから声をかけられる。相変わらず早い。カウンターの向こうに座っている小太りのおじさんが声の主だった。
「将棋道場デートなんて聞いたことねえよ。高校で同じ将棋部の茅野さんね」

「よろしくお願いします」
「で、こっちが席主の鈴木さん。茅野はこういう所に来るの初めてらしいから、将棋アプリと同じ二級で登録してほしい」
 そう言うと鈴木さんは何やら紙をどこかから取り出し、ペンと一緒に彼女の前に差し出す。
「よろしく! じゃ早速だけどこの手合カードっていうのに記入してもらえるかな」
 はい、と彼女は書き始める。が、すぐに手が止まる。確かに、ここでしか見ないような紙だ。意味不明なレイアウトに、年齢や段位などを書く場所がいくつも散りばめられている。どうでもいいことだが、どうやらこの紙は全国共通らしいと最近知った。
「で、夕一くんの相手なんだけど、どうやら今の時間は同レベルの人がいないっぽいんだよねー。もうちょっとしたら来ると思うんだけど」
 そう、彼は僕にも手合カードを渡してくる。僕はすぐに書き切り、対局場のほうに歩いていく。こんなに三十人ほどいる中、僕と同棋力の人がいないというのはどこか変な感じもするが、まあ級位者の人との対局でも別にいいか、と諒解してみる。

Re: Banka ( No.11 )
日時: 2018/10/09 00:47
名前: をうさま ◆qEUaErayeY

「先輩? 私ももう対局していいみたいです」
「ん? ああ」
 既にカードを書き終えていた彼女は、後ろから僕の横を抜け、座って対局している人達を見つめる。
 彼女が今思っていることは大体分かる。この独特の雰囲気に圧倒されているか、将棋道場が騒がしい場所だということが予想外だったのか、対局している人の平均年齢が異様に高いことに驚いているか、自分と同性の人が一人もいないことに絶望しているかのどれかだろう。基本的に将棋道場はオッサンか子供しかいない。高校生は滅多にいないし、ましてや女子なんて、本当にいなさすぎて女人禁制だと勘違いしている人がたまに出てくるレベルである。
「というか先輩、話聞いてたんですけど、そんなに強いんですか」
「まあ、この道場では四段ってことになってるけど、あんまり自分と同じ段位の人いないね」
「先輩ってそんなに強かったんですか……」

 早速指してきます、と彼女が向かったのは、とあるご老人の所だった。
 僕はそれを「頑張れ」と送り出した後、彼女の対局が少し気になったので、遅れて少し遠巻きに彼女達が囲む盤を眺めた。そういえば彼女が他の人と対局するところを見たことがないし、単純にあの日からどれだけ強くなったのかこの目で確かめようとも思った。
 当の対局は彼女が初手を指したところだった。7六歩という、将棋の歴史上で最も指されてきた初手だが、駒を持つ彼女の手が思いの外拙いので対局相手の方も驚いたようだった。ネット将棋しかしない人は駒を持つことに慣れていない。実際の盤を前にすると違和感を感じて上手く集中できないなんて人もたまにいるようだ。
 それを見た老人は、少し怪しげというか、何かを企んでいるような表情で駒を持つ。何となく感じた不快感の謎は、二手目を指した瞬間に明らかになった。
 二手目4四歩。彼女も流石に動揺を隠せないようだった。久しぶりに見た手だ。僕は級位者の頃にこれを指されて負けた記憶があるが、今の彼女は対処法を知っているのか。
 手自体を説明すると、初手で角道を開けた手に対し、わざとその間合いに歩を伸ばしたというだけに過ぎない。つまり、角で取れるのだ。しかし次に飛車を4二に回る手が出てきて、この手で先手ははっとするだろう。角を逃げると飛車が成れるという寸法だ。
 結論から言えばこの展開は先手有利である。しかしそのためには定跡を知る必要があり、気づきにくい手も多いため、その場その場で自分が考えて対処しても絶対に勝つことはできない。有利ではあるが“知っていないと勝てない”戦法の代表であり、故にハメ手と言われる。
 こういうのは、棋力云々というより、知識をつけたり経験を積むしか指し方を覚えられないものなので、将棋を始めて一ヶ月ちょっとの彼女には酷だった。実際にも、彼女はかなり一方的に攻められて負けていた。

「……大丈夫?」
 道場の隅で、憔悴しきったような彼女は一人でお茶を飲んでいた。
「どうもこうもないですよ。五連敗ですよ? 五連敗。……絶対最初のあの人のせいで流れ悪くなりましたね」
 ここで彼女は大きな一口を飲み、ペットボトルのお茶をすぐ飲み干した。その五戦は全て見ていたが、確かに、思いの外今日の彼女は勝てていない。流れが悪い、とは科学的に何の根拠もないが、人と人との勝負である以上、やはり波はどうしても出てくる。そもそものメンタルがやられている可能性も低くない。
 まあ、それはそれでいいとして、こんな感じで終わってしまうと、明日の大会に重大な影響をもたらしそうだと危惧せざるを得ない。流れというのはよく分からず、本人が大丈夫だと思っていても実際は全く大丈夫ではないということがよくある。だから、彼女がこのまま帰って一晩ゆっくり寝たとしてもまだ引きずっている可能性は高く、逆に言えばそんな短時間で解消されるような悪い流れは大したものではない。そして、もはやそれはメンタルが弱いとかそういう次元の話ではなく、その人自身は何も悪くないので責めるのはお門違いである。
「どうする?」
「まだ指すに決まってますよ、自分のダメなところはうっすら見えてきましたし。それにこのまま明日の大会に出ても、なんだかすぐ負けちゃうような気がします。よく分かんないですけど」
 そう、彼女は空いた席に移動していった。すぐに対局相手が来て、お互いに礼をする。僕はそれをどういう気持ちで見ていればいいのか分からなかった。
 凄いなこの子は、と純粋に思った。こういう状況だと、萎えて帰ってしまったり、指し続けたとしても多かれ少なかれ自暴自棄になってしまっている人がほとんどだろう。それを、彼女は勝つまで続けるという選択肢をとった。僕が気づくのに何年もかかったことを、彼女は何となく、イメージだけであっさりと捉えていたのだ。冷静さといい、既に普通の高校生のレベルではない。

Re: Banka ( No.12 )
日時: 2018/10/16 02:35
名前: をうさま ◆qEUaErayeY

「夕一くん。やるかい?」
 後ろから声をかけられ、すぐに振り返る。やはり声の主は田辺さんだった。今来たのだろうか。
「あ……、やりましょう。今日まだ一局も指してないんですよ」
「ははは、彼女は知り合い? 筋はかなりいいね。君が熱視線なのも頷ける」
 田辺さんは笑いながら、つい今空いた席へと移動する。彼女の将棋を見逃してしまうのはどこか寂しいが、諦めるしかない。自分は自分の対局に集中しないと本末転倒だろう。
 彼の言うとおり、彼女の将棋は確かに筋がいい。たまに僕でもはっとするような手を指すが、どこかが惜しくて勝ち切れていない。序盤や中盤の指し方は比較的上手いが、終盤力がそれに比例していないイメージだった。このクラスだと序盤力より遥かに終盤力のほうが大事なのは明白である。
 指し手はまだ三十手ほどしか進んでいないが、既に彼女の作戦勝ちといったところだった。このまま優勢を保ったまま勝ち切ってもらえるといいのだが。

 僕が初手を指したとき、周りに何人か集まってくるのが分かった。この道場でのトップレベル同士の対局なので、田辺さんと指すときは毎回何人かギャラリーが集まる。
 彼もすぐに手を続ける。僕は茅野のほうを見、一呼吸し、指した。

 こちらの将棋はもう終盤戦に突入していた。もうあと十手以内にどちらが勝ちかはっきりしそうだが、今の時点ではまだどちらが有利か分からない。恐らくこちらが少し悪いような気はする。
 手番だった彼は鋭い手つきで指し、すぐ押したチェスクロックも少し動いた。これは一気に踏み込んだ手で、“詰めろ”という、分かりやすく言えば次僕が何もしなかったら玉が詰まされて負けるので、どうにかして受けるか相手の玉を詰ますしか勝ち筋がないという状態である。
 この手は正直読めていなかった。もう両者持ち時間を使い切っていて、秒読みに入っている。終盤のこんな場面で読んでいない手が飛んでくれば普通は負けるだろう。
 僕は持ち駒の角を持つ。周囲に幾人かいるギャラリーから声があがる。指す瞬間、ふと気配を感じた左後ろを振り返ると茅野が盤を眺めていた。僕の目線に気づいた彼女はすぐに盤に目線を戻すようにジェスチャーする。いや、この将棋はもう終わる。この空間で気づいているのが果たして何人いるか。
 5六角。

「負けました」
 田辺さんが言うと、周囲から拍手が起こる。将棋が始まって初めて見た彼は顔中汗まみれだった。もう四十分ほどやっているらしく、そう考えた途端一気に疲れがきた気がする。
「お疲れ様です!」
 後ろから肩を叩いたのはやはり茅野だった。そう笑う彼女に少し驚く。
「あ……お疲れ。で、茅野の対局は?」
「先輩の対局があまりにも長かったので、その間に私三戦もやっちゃいました。全部勝ちましたよ」
 そう目の前でピースする彼女を見ていると、しだいに強い感情がこみ上げてくるのを感じた。それは掴みどころのない感情だった。いいものなのか、悪いものなのか、それすらはっきりしない。分かったと思ったらやっぱり違っていたり、そういうのが何度も繰り返される様は恐怖すら覚えてしまう。
 自分が今何を感じているのか分からないまま、何かを吐き出したい欲を必死に押さえるので精一杯だった。

Re: Banka ( No.13 )
日時: 2018/10/23 04:14
名前: をうさま ◆qEUaErayeY

「おめでとう。流れ掴めてきたね」
「ありがとうございます。今日はこのぐらいで終わろうかなって感じです。指しすぎもよくないので」
 どうやらもうここに来て二時間も経過しているらしい。彼女はそれでいいだろうが、僕のほうは今日まだ一局しか指していないのだが。
 まあ、帰ってネット将棋を指すほうが練習になるのでいいだろうと諒解してみる。やはり街の道場とネット将棋では人口が全く違う。実際今日は田辺さんぐらいしか自分と近い実力だと思える人がいないし、ずっと同じ人と指していても上手くなれる訳ではないのであまり練習にならない。
 それに、今日ここに来たのはどちらかというと彼女の練習の付き添いという意味合いのほうが強いので、別にそれでも大丈夫だった。
「じゃあ、帰る?」
 ありがとうございました、と座ったままの田辺さんに挨拶をし、立ち上がる。
「あー、じゃあ帰りますか。明日の大会に向けて英気を養わないとですね」
 彼女は言いながら、向こうに置いたままのバッグを取りに行く。この空間にいる唯一の女性なので周囲の目はそれなりに引く。
 本番は明日だ。僕のことはいいとして、彼女の調子はそこそこといったところか。一時はどうなることかと思ったが、調子を取り戻せたみたいでよかった。

 将棋道場から出ると、外はまだ明るく、涼しい風が吹いていた。今まで窓一つない部屋に数時間籠もっていたので、開放感が凄い。
「しかし、5六角って凄い手ですねー」
 彼女は僕の少し先で伸びをしている。
「あれは詰みだね。十七……、十九手詰か」
「えっ、詰むんですか! あれが?」
 彼女はすぐに振り返る。足を止めていたので、僕が少し歩くとすぐに追いつく。
 まああれを読むのは級位者には不可能かもしれないが、僕の場合だと三十秒もあれば基本的に読める。5六角さえ分かれば、手数こそ長いもののそこまで難しい筋はないので詰ますこと自体は割と簡単である。

「……じゃあ、今日はありがとうございました! ここにはまた定期的に来ようと思います」
「いいじゃん。早く僕を超えて部長になってくれ」
 あ、ヤバい、と気づいたときにはもう遅く、既に口に出してしまった後だった。
「えっ、部長になってほしいんですか? 普通は逆では?」
 僕は押し黙るしかなかった。何かを察したのか、彼女の怪訝そうだった表情がしだいに戻っていく。
 さっき口に出した言葉。それはきっと本心だろう。もし彼女が僕を超えてくれたら、そのとき初めて僕は色々と諦めることができそうだと。

「大会が終わったら、先輩の家に行ってもいいですか?」
「ええ!? なんで?」
 瞬間的に聞き返してしまう。彼女が僕の家に来たがる理由なんていくら考えても見つからないので、まあ当然の反応ではある。
「……一身上の都合です。あと、単純に興味があって」
 またそれか、と呆れる。将棋部の入部理由もまだ聞いていないし、家に来たがるぐらいなら僕のことをそれほど嫌っている訳でもないだろうに、それだけ僕に胸中を隠す理由とは一体何なのだろう。むしろそっちのほうがずっと気になって仕方ない。
「じゃあ、お互いが県大会優勝したら僕の家でお祝い会やろう」
「それは楽しそうですけど、ハードル高すぎませんか?」
「そんなことない。僕は優勝する。女子のほうは参加者少な目だから多分四回ぐらい勝てば優勝できる。そんなに難しいことじゃない」
 彼女はあまりに驚いたのか、声が漏れ、進む足が止まってしまう。少し先の信号が赤から青に変わる。
「先輩、そんなキャラでしたっけ? というか前“僕なんて下から数えたほうが早い”って言ってましたけど……」
 確かに、僕は今までこんなことを彼女の前で言ったことがなかったので仕方ないだろう。しかし僕は確実に優勝できるだけの実力を持っていて、それを客観的に判断できるだけの余裕があった。
 ……それは、僕はいつまで将棋を指し続けられるのか分からないから、今のうちに彼女と全国大会に出てみたい、という単純な理由だった。

Re: Banka ( No.14 )
日時: 2018/11/22 04:52
名前: をうさま ◆qEUaErayeY

「せんぱーい!」
「あ、おはよう」
 当日、空は青く澄み渡っていた。……将棋は室内でやるから関係ないが。
 県予選は、慣例的に県内のとある新聞社にて行われる。今日、僕達三人は別れて会場まで向かってきていた。茅野が顧問の小林先生の車でここまで来て、僕は一人で電車に乗ってそこから歩いてきた、といった次第である。
 昨夜、実はほとんど眠れていない。何故か睡魔がこなかったのもあるし、ネット将棋を延々と指していて気づけば朝になっていたという訳だった。……認めたくはないが、もしかしたら緊張もあるのかもしれない。
 遅れて駐車場の所から小林先生がやってくる。先生は僕達に気づかなかったみたいでそのまま入口に入っていった。顔を見合わせた後、僕らもついていく。
「クマ凄いですよ? やっぱり深夜にエロ動画ばっかり見ちゃったせいで全然眠れなかったですか?」
 オイ。確かに少し見たけど。
 というか、そこまで目立つのなら対戦相手とかに知られたら地味に損かもしれない。まあ実力で勝てばいいのでよしとしよう。

 会場内は熱気で包まれていた。学校の体育館ぐらいの広さの会場に、延々と机と椅子が等間隔に並んでいる。一つの机につき将棋盤が二セットずつ置かれていて、かなりの量の対局をここでしていくのだろう。
 もう既に大会は始まっていて、先に団体戦をやっていた。向こうで小林先生が受付登録みたいなことをしていた。
 団体戦は佳境に入っているみたいで、ホワイトボードに書かれたトーナメント表では四強が出揃ったことが確認できる。三十校ほどが参加しているだけに、トーナメントが準決勝まで進んだ様はどこか壮観だ。
 団体戦は県大会の上位二校が全国大会に進めるので、この準決勝で決まる。
「凄い。団体戦ってこんなに盛り上がるんですね。来年は是非新入生をたくさん勧誘して出たいですね」
「新入生は何人か来るかもしれないけどどうせ僕みたいな冴えない野郎しかこないよ」
「がーん。キモオタ童貞は一人で充分なのに何人も入ってきたら嫌ですね……」
 確かに、僕が彼女の立場でも嫌かもしれないのでそれは少し同情してしまいそうだ。それよりキモオタ童貞が定着してしまったみたいで怖いのだが。

「あ、あそこ、強いらしいですね。明征高校ってとこ」
 ついに準決勝が始まったみたいで、その明征高校とどこかの高校が対局をしていた。
 団体戦のルールはかなり単純である。両校五名ずつの星取り戦で、三勝した高校の勝ちだ。その際、五人の部員が誰と対局するかは始まるまで分からない。五つある盤にそれぞれ番号が割り振られていて、両チームの顧問が誰を一から五番の椅子に座らせるかを紙に書き、そこから対戦がスタートする。
「明征。あそこは去年全国まで行ったけど初戦とかその辺で負けた所だね」
「えっ」彼女は驚いたように僕の顔を見て、今行われているその明征高校の団体戦にすぐに目線を移した。確かに県内じゃトップクラスだが、東京とか大阪などにはもっと強い高校が山のように存在する。
 それは個人戦でも同様であり、こんな県大会で優勝するだけで喜ぶなんていうのは井の中の蛙ではある。

「連覇、ですね。凄い」
 当の明征高校は二連覇をしていた。彼女は褒めるが、僕はどうだか、と思いながら彼らを見つめる。
「じゃあ、次から個人戦始まるから、すぐに移動して」
 小林先生がいつの間にか横まで来ていて、離れた位置で観戦していただけの僕らを誘導する。
「先輩は去年もこの大会に出たんですよね?」
 歩きながら、横の彼女は僕に訊く。それは前にいる先生にもきっと聞こえていただろう。先生は、あの事情を知っている。
 僕らが盤の近くまで来ると、周りが突如ざわつきだす。それに彼女も気づいたようで、助けを求めるように僕をじっと見つめる。確かに、彼女にとっては気味が悪いのも無理ない。
 前回の団体戦準優勝校が今年は部員数が足りず個人戦一本なんて恥ずかしい話、彼女にそうそうできるものではないが、気づかれるのは時間の問題だろう。
「さっき周りがざわざわしてたのは何だったんですかね……。なんか色んな人からの視線が痛かったんですけど」
「さあ? というより早速始まるみたいだね」
 言うと、彼女は一転して真面目な顔に戻っていく。それは集中しだしたというより、緊張のほうが近いだろう。何より、彼女はこの会場の真剣な空気に呑まれていた。


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